martes, 29 de diciembre de 2009

LA ELECTRÓNICA


CIENCIA Y TECNOLOGÍA

En el mundo actual existe una estrecha interrelación entre ciencia, tecnología y
sociedad.
La Ciencia y la tecnología son particularmente importantes para el desarrollo de
los mismos pueblos. La ciencia y la tecnología han suscitado cambios en el modo
de vida en el bienestar y en la misma manera de comportarse las personas que
son aspectos básicos en el desarrollo de la sociedad.
Con el propósito de realizar tanto la relación, como la diferenciación entre los
conceptos de TÉCNICA CIENCIA, TECNOLOGÍA; se parte del principio en el que
concuerdan en dos aspectos comunes como lo son: hacer referencia a algo
objetivo, existente y de otro lado hacen relación a una actividad humana y, en ese
sentido son algo subjetivo, cambiante por naturaleza, en constante evolución
social. Pero al igual se da la diferenciación se enmarca dentro los objetivos que
persiguen: La técnica y la tecnología buscan la forma de hacer las cosas para la
satisfacción de las necesidades humanas y la ciencia pretende entender la
naturaleza y la sociedad. La tecnología y la técnica pretenden producir bienes y
ofrecer servicios.

Sintetizando, podemos afirmar que la Ciencia hace referencia al SABER, la
técnica a la HABILIDAD para hacer algo y esto se ha generado a través de la
misma historia del hombre, desde sus inicios, hasta la misma revolución científica
técnica que ha desarrollado: 3

LOS INICIOS: El hombre comenzó a dominar técnicas como el uso del fuego, de
la rueda, domesticar animales, hacer herramientas, fundir, cultivar, construir y a
tener conocimientos del calendario, de las matemáticas, etc.

EL PERÍODO HELENICO: Comienza la búsqueda del conocimiento por el
conocimiento mismo, se quieren saber los rasgos esenciales de las cosas, sus
causas, las leyes que las rigen. La “Ciencia” era actividad del hombre rico e
instruido.

LA EDAD MEDIA: El conocer se supedita al creer, a la fe. Se limita la creatividad
del hombre. Pero se avanza en el dominio de las artesanías.

LA REVOLUCIÓN CIENTÍFICA: Se regresa al estudio directo de la naturaleza.
Surge el método experimental. Época de grandes teorías, descubrimiento de
leyes que rigen a la realidad. La actividad científica comienza a institucionalizarse.

LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL: La producción a gran escala estimula el
desarrollo de técnicas avanzadas, comienza el uso de máquinas, como la de
vapor, para aplicarlas a la producción, al transporte, etc. Es la época de la
revolución técnica.

LA REVOLUCIÓN CIENTÍFICA – TÉCNICA: Gran desarrollo de las ciencias
particulares. Sus principios se aplican a la industria. Estrecha relación entre
ciencia, tecnología y desarrollo. La ciencia se convierte en un importante factor de
desarrollo de las fuerzas productivas.

TIPOS DE CIENCIA

Existen diversas formas de acercarse a la ciencia, la básica y la aplicada y ambas
distintas de la tecnología y entre las dos diferenciadas por el grado de
especificidad. La ciencia básica expresa correlaciones que son válidas para la
totalidad de un universo de discurso y la ciencia aplicada que es más específica se
restringe de la aplicabilidad de las correlaciones. Cuando las correlaciones de la
ciencia aplicada provienen por vía deductiva de leyes de ciencia básica y de datos,
se dice que la ciencia aplicada corresponde a una ciencia teórica.

CIENCIA BÁSICA TEÓRICA: Es una construcción conceptual que, luego de la
materialización de la ciencia moderna, puede expresarse por medio de diversas
ecuaciones simples.

CIENCIA APLICADA TEÓRICA: Se distingue de la básica, porque sus
correlaciones son de más corto alcance. También porque ésta restricción, lleva a
una aplicabilidad mas inmediata en un ámbito específico y real. Se expresa en
ecuaciones, donde intervienen parámetros y son características de la denominada
ciencia aplicada. Cuando la correlación proviene de la ciencia básica y se restringe
con la realidad de los datos, a la ciencia que la aplica se le llama ciencia aplicada
teórica.

CIENCIA APLICADA EMPÍRICA: Sus correlaciones son descripciones de
realidades observadas, las cuales se consideran científicas por su modo de
obtención, procesamiento y presentación; por su comprobación y necesidad de
refutación y por la vía de los conceptos que en ella intervienen, con alguna porción
de ciencia, básica teórica. Las correlaciones se expresan en forma matemática,
pero no pueden deducirse de otras leyes de la ciencia básica, además en sentido
estricto no son leyes, solo son expresiones matemáticas que describen hechos
observados.

INGENIERÍA ELÉCTRICA

La ingeniería eléctrica maneja fundamentalmente
la generación, transmisión y distribución de energía, fabricación de
equipos eléctricos, e instalaciones y mantenimiento de plantas
industriales, empresas contratistas de prestación de servicios
relacionados con los montajes, redes e instalaciones eléctricas en
general. El Ingeniero electricista posee conocimientos técnicos,
habilidades, destrezas y valores para encarar el diseño, construcción y
administración, operación de procesos, productos, equipos y materiales
en el campo eléctrico.
Las funciones típicas de los ingenieros electricistas incluyen el diseño
de nuevos productos, la prescripción de requerimientos de desempeño,
el desarrollo de esquemas de mantenimiento. Resuelven problemas
operativos, estiman el tiempo y el costo de los proyectos de ingeniería
eléctrica y llevan a cabo la consultoría, la investigación y el desarrollo.

INGENIERÍA ELECTRÓNICA

La ingeniería electrónica abarca un amplio
espectro de tecnologías, que tienen que ver con los movimientos de los
electrones y su control para fines útiles al hombre. Su campo de acción
son los sistemas eléctricos con el énfasis en el manejo de señales
eléctricas, acústicas, ópticas, y electromagnéticas usadas en funciones
de medición, control, comunicaciones e informática.
Los ingenieros electrónicos modelan, diseñan, adaptan, mantienen,
implantan y gestionan equipos y sistemas electrónicos aplicados en
áreas como las telecomunicaciones, la bioingeniería, la
microelectrónica, las tecnologías de la información y la automatización.

INGENIERÍA DE SISTEMAS

Trabaja con los simbólico apoyados en
máquinas especiales que son los computadores, para ello adapta,
mantiene, implementa y administra equipos y sistemas de:
comunicación, información, cómputo, simulación, control y
administración. Mediante el análisis del sistema, el ingeniero de
sistemas identifica las necesidades del usuario, determina la viabilidad
técnica y económica y asigna las funciones y el rendimiento al software,
al hardware a la gente y a la base de datos así como los elementos
claves del sistema.
Las funciones del ingeniero de sistemas comprende el análisis de las
estructuras de información en una organización; la realización de
investigaciones, desarrollos y aplicaciones a los nuevos adelantos
tecnológicos en las áreas de computación y sistemas con el fin de
alcanzar su adecuada adaptación a nuestro medio desarrolla software
tantea nivel de programas de sistemas como a nivel de programas de
aplicaciones; evalúa desde el punto de vista técnico y económico,
equipos de computación electrónicos y sistemas de procesamiento de
datos.

INGENIERÍA DE TELECOMUNICACIONES

Dos áreas de la ingeniería han
ejercido un impacto contundente en las telecomunicaciones. La
electrónica o microelectrónica y la computación, esto ha llevado a la
variedad y tamaño de los sistemas actuales de telecomunicaciones
como la telefonía fija y móvil, la radio, la televisión, el radar, las redes de
computadores, los sistemas satelitales, etc. y ha hecho imperativo el
surgimiento de una nueva ingeniería, desprendida normalmente de la
ingeniería electrónica y dedicada a esta área de trabajo, vale decir, la
ingeniería de la telecomunicaciones.
Sectores de trabajo de la Ingeniería de telecomunicaciones:
Sistemas
de telecomunicaciones.
Telefonía.
Comunicación
Móvil.
Comunicaciones
satelitales.
Radio
y televisión.
Telemática
y redes de computadoras.
Tecnología
de Internet.
Sistemas
de telemetría.
Sistemas
de control.

HISTORIA DE LA ELETRÓNICA EN EL MUNDO

Gracias a la electrónica se llevaron a cabo los descubrimientos científicos que
tuvieron inmediata aplicación práctica y viceversa, las aplicaciones prácticas
fomentaron la investigación científica para resolver diferentes problemas, lo cual a
su vez abrió nuevos horizontes científicos.
Se reseña la curiosidad científica que ha tenido el hombre desde tiempos
inmemoriales por las propiedades de la electricidad
El conocimiento científico de la electricidad dio lugar, inmediatamente, a
aplicaciones tecnológicas importantes. Éstas incluyen al telégrafo, con el que el
hombre pudo comunicarse por medios eléctricos, y a las máquinas eléctricas, o
sea, motores eléctricos y generadores de electricidad. De esta forma, el hombre
tuvo a su disposición fuentes de corriente eléctrica de gran intensidad, hecho que
cambió drásticamente la vida, dando lugar a una revolución en la forma de vida de
la humanidad, cuyas consecuencias fueron la iluminación eléctrica y el teléfono,
entre otras.

NACIMIENTO DE LA ELECTRÓNICA

Como hacia el fin de siglo XIX ya se había inventado el micrófono, que transforma
una señal acústica en una eléctrica. Por otro lado, ya se había inventado el
audífono, aparato que transforma una señal eléctrica en una acústica. En este
sistema las voces se distorsionaban mucho, la energía con que se emitía la onda
era muy pequeña. Además, el hecho de que la fracción de energía que llegaba al
receptor era muy pequeña, hacía difícil su funcionamiento para distancias
grandes. La solución más satisfactoria fue lograda una vez que se inventó el tubo
al vacío.
Desde el siglo XVIII algunos investigadores habían descubierto que si se calienta
una superficie metálica, ésta emite cargas eléctricas. Sin embargo, fue Thomas A.
Edison quien volvió a "desenterrar" este efecto en 1883, cuando trataba de
mejorar su lámpara incandescente. Este efecto, que se llamó "efecto Edison",
también recibe el nombre de termiónico. Fue el mismo Edison quien inventó un
dispositivo en el cual la carga eléctrica emitida por la superficie metálica caliente
(llamada cátodo) es recogida por otra superficie fría (llamada ánodo), lográndose
de esta forma una corriente eléctrica. En la figura 1 se muestra cómo Edison
construyó su dispositivo. Edison encerró los dos electrodos, el ánodo y el cátodo,
dentro de un tubo de vidrio al vacío que también utilizaba para elaborar sus
lámparas de iluminación.
Por otro lado, en el año de 1897 el físico inglés J. J. Thomson (18561940)
descubrió la existencia de una partícula eléctricamente cargada, el electrón.
Thomson demostró experimentalmente que el electrón tenía carga eléctrica
negativa. En el año de 1906 Thomson recibió el Premio Nóbel de Física por su
descubrimiento.
En 1899 J.J. Thomson estableció que las cargas que se liberaban al calentar la
superficie metálica eran electrones.
En 1903 el físico británico John Ambrose Fleming (18491945)
fue el primero en
encontrar una aplicación práctica del efecto Edison. Fleming era asesor de una
compañía telegráfica y le habían encomendado la tarea de encontrar un mejor
detector de ondas electromagnéticas. L a compañía utilizó como detector de
ondas un cohesor, no muy eficaz. A partir de 1900, en algunos diseños de
receptores, se usaban cristales de galena o de pirita de hierro como detectores
que por cierto fueron las primeras componentes de estado sólido empleadas en
electrónica. Fleming recordó su trabajo anterior sobre el efecto Edison, y encontró
una solución en este tipo de lámpara eléctrica.
El avance más importante en el desarrollo de la electrónica fue dado por el físico
estadounidense Lee de Forest (18731961),
en 1906, al introducir en el tubo al
vacío un tercer electrodo reticulado, llamado rejilla, que permite el paso de
electrones. Esta rejilla se coloca entre el cátodo y el ánodo, como se ve en la
figura 2. De Forest llamó a su dispositivo audión, aunque más tarde se le llamó
tríodo. Tuvo que trabajar con diferentes dispositivos antes de conseguir el tríodo.
El tríodo lo hace incorporar la señal y amplificar su intensidad.
A partir de 1907, hasta 1912, De Forest trabajó en el diseño de un sistema de
radio, muy rústico, el cual trató de vender a los aficionados de la radio y a las
fuerzas armadas. También formó una compañía para poder competir con la ATT
en comunicaciones de larga distancia. Su radio podía transmitir y recibir voces,
pero no pudo conseguir que sus triodos amplificaran en forma confiable.
Hacia 1912 De Forest había alcanzado cierto control en el comportamiento del
tríodo. Redujo la amplificación(el voltaje de la batería del ánodo). Esta reducción la
compensó conectando varios triodos.
Así construyó un amplificador, De Forest propuso su venta a la ATT. Cuando De
Forest hizo la demostración de su amplificador a la ATT en octubre de 1912, los
físicos de la empresa, Harold D. Arnold, Frank Jewett y Edwin Colpitts
inmediatamente se percataron de que ese sistema era lo que buscaban.
Dirigido por Arnold, la ATT inició un proyecto de investigación para entender y
dominar los principios físicos del funcionamiento del tríodo y así poder construirlo
eficazmente. En el transcurso de dos años Arnold y un grupo de 25 investigadores
y asistentes de la ATT transformaron el débil y no muy confiable audión, en un
amplificador muy potente y seguro. El tríodo así mejorado hizo posible que el
servicio telefónico abarcara de costa a costa a Estados Unidos.
Otras compañías hicieron progresos significativos y la electrónica con tubos al
vacío se desarrolló de manera impresionante de 1912 a 1932.
Durante la primera Guerra Mundial se usó mucho la radio y se construyeron tubos
al vacío en grandes cantidades. Se utilizaron en 1915, en la radiotelefonía
trasatlántica, para comunicar a Francia y Estados Unidos.
A principios de la década de 1930 se construyeron tubos al vacío con más
elementos entre el cátodo y el ánodo; éstos fueron el tetrodo, el pentodo.

DESARROLLO DE LA RADIO

Un elemento crucial para el desarrollo de la radio fue el oscilador. Este circuito fue
inventado en 1913 por el físico estadounidense Edwin Howard Armstrong (18901954).
Es un circuito basado en un tríodo, de cuya salida se toma una parte de la
corriente que se vuelve a alimentar a la entrada del tríodo, formando un circuito de
retroalimentación. El primer programa público de radio fue emitido en Inglaterra el
23 de febrero de 1920. Así nació radio.
En 1933 Armstrong inventó otro tipo de emisión de señales de radio: el de
frecuencia modulada (FM).
La transmisión por FM, iniciada comercialmente en Estados Unidos en febrero de
1941, comparada con la amplitud modulada (AM), tiene la ventaja de que sus
transmisiones no se alteran con las perturbaciones, ya sean atmosféricas o
producidas por el hombre, que afectan la amplitud de la onda pero no su
frecuencia. En el sistema de FM no se presenta el llamado fenómeno de
"estática", que es un ruido sistemático que se oye en emisiones de AM.
La radio como la conocemos en la actualidad fue la creación de tres hombres: Lee
de Forest, autonombrado "padre de la radio", cuya invención del tríodo hizo
posible el nacimiento de la electrónica moderna; Edwin Howard Armstrong,
inventor del circuito retroalimentador (y del oscilador) así como de la frecuencia
modulada, que forman la base de la transmisión y recepción de los sistemas
actuales de radio (y de televisión); finalmente, David Sarnoff, quien encabezó la
Radio Corporation of America (RCA).

DESARROLLO DE LA TELEVISIÓN

Hace alrededor de un siglo, varias personas empezaron a considerar la posibilidad
de enviar imágenes por medios eléctricos (o sea, lo que hoy en día hace la
televisión). En 1884, el alemán Paúl Nipkow solicitó una patente para un sistema
de televisión que él denominó "telescopio eléctrico". Este rústico aparato era
dispositivo electromecánico que utilizaba una fotocelda para transformar luz en
corriente eléctrica. La imagen no reproducía los detalles finos. Variaciones de este
se diseñaron hasta 1930 sin que realmente tuviesen éxito.
En una reunión de la Sociedad Roentgen, efectuada en Inglaterra en 1911, el
ingeniero eléctrico A. A. Campbell Swinton presentó un esquema de sistema de
televisión, que es el que se usa en la actualidad. La escena que se desea
transmitir se enfocaría sobre una placa hecha de material no conductor de
electricidad, por ejemplo de mica, la cual se encuentra dentro de un tubo de rayos
catódicos. Este tubo fue inventado a mediados del siglo XIX por William Crookes
para estudiar las propiedades de las corrientes eléctricas a través de gases. Para
el receptor, Campbell Swinton escogió un tubo de rayos catódicos diseñado en
1897 por Ferdinand Braun, de la Universidad de Estrasburgo, en ese entonces
parte de Alemania. Este tubo, llamado cinescopio, es de vidrio al vacío y tiene en
su fondo una pantalla de material fluorescente, como fósforo, que emite luz
cuando un haz de electrones incide sobre él.
A medida que el haz electrónico barre la superficie de la pantalla, ésta se va
iluminando punto por punto. Esta fue una idea de Campbell Swinton que casi
describe la actual tecnología de la televisión.
Campbell Swinton creó el diseño conceptual sobre el cual personas trabajarían.
Fue Vladimir Zworykin (18891982),
un ingeniero ruso inmigrado a Estados Unidos
en 1919 quien construyó la primera cámara práctica. En 1924 mostró a la
compañía Westinghouse una versión primitiva, pero que funcionaba. Las
imágenes eran débiles y vagas, casi sombras. Los directivos de la empresa no se
impresionaron tampoco cuando Zworykin les mostró una versión mejorada en
1929.
A quien sí impresionó Zworykin fue a David Sarnoff, director de otra compañía, la
RCA Victor, quien creía en la promesa comercial de la televisión.
Zworykin fue contratado en 1930 por la RCA como director de investigación
electrónica y en 1933 finalmente convenció a Sarnoff de que su cámara, a la que
llamó iconoscopio (del griego iekon, imagen, y skopon, ver), y su cinescopio eran
satisfactorios. Campbell Swinton había propuesto que fueran de rubidio, pero
Zworykin descubrió que era mejor cubrir plata con óxido de cesio.
La RCA probó por primera vez un sistema completo en 1933. Transmitió imágenes
de 240 líneas a una distancia de siete kilómetros en Colligswood, Nueva Jersey.
Aumentaron el número de líneas; actualmente se usan 525. En 1938 la RCA tuvo
listo un sistema de televisión en funcionamiento. Por problemas burocráticos el
gobierno no aprobó la licencia de funcionamiento hasta julio de 1941. Durante los
años de la segunda Guerra mundial, científicos e ingenieros dirigidos por Zworykin
desarrollaron una cámara 100 veces más sensible que el iconoscopio, al terminar
la guerra, la RCA reinició sus trabajos en el campo de la televisión.

EL RADAR Y LA BATALA DE INGLATERRA

Desde principios de la década de 1980, tanto Gran Bretaña como Francia
continuaban un programa muy importante de desarme que habían empezado la
década anterior. Alemania, contraviniendo lo estipulado en el Tratado de Versalles
inició, con el advenimiento del régimen nazi, un amplio programa de rearme. En
pocos años se desarrolló un arma muy poderosa para su época, el bombardeo
aéreo. O cada país desarrollaba un cuerpo de bombarderos aéreos, o se llevaba a
cabo un desarme general. Gran Bretaña optó por esto último, pero no Alemania.
En la década de 1930 fue muy popular el concepto del rayo de la muerte: podía
causar incapacidad física, mental y aun la muerte. Durante dicha década hubo
buen número de personas que pretendieron haber inventado y construido
dispositivos que producían diferentes tipos de rayos. Análisis mostraban que
siempre había algún truco.
Se construyó un pequeño sistema acústico, que daría una señal cuando recibiera
los sonidos producidos por los aviones, no era funcional ya que no distinguía entre
el ruido producido por el atacante y otros sonidos, automóviles, animales.
H. E. Wimperis, jefe de Investigación Científica e Industrial del Ministerio, llamó al
doctor Robert Watson Watt, físico y director del Laboratorio de Investigación de
Radio y le preguntó sobre el prospecto de desarrollar algún rayo de la muerte.
Watson Watt regresó a su laboratorio y propuso lo siguiente al doctor Arnold
Wilkins, físico y ayudante suyo: calcule la cantidad de potencia de radiofrecuencia
necesaria para elevar la temperatura de 4 litros de agua de 35.5º C a 41ºC a una
distancia de 5 km y a una altura de 1 kilómetro. Su cálculo mostró que se
necesitaba generar una potencia enorme era claro que no era factible un rayo de
la muerte por medio de la radio.
Wilkins le dijo a Watson que los ingenieros de la Oficina de Correos se habían
dado cuenta de perturbaciones en la recepción de muy altas frecuencias cuando
algún avión volaba en la vecindad de sus receptores. Esta observación (enero de
1935) dio lugar al inicio de una serie de hechos que culminaron con la invención
del radar.
Se inició la verificación experimental, que se encomendó a Wilkins, quien con su
rudimentario equipo pudo detectar y dar la trayectoria que había seguido un avión.
Los primeros aspectos que resolvieron fue la presentación visual de la información
recibida, emplearon un tubo de rayos catódicos.
Se le hicieron muchas modificaciones para que pudiera detectar tanto la distancia
a la que se encontraba un avión, sino también su altura. La mayor parte del
sistema estaba completo en septiembre de 1938, cuando ocurrió la crisis de
Munich.
Se instalaron en los aviones ingleses dispositivos electrónicos que al recibir la
onda enviada desde tierra emitían a su vez una señal especial que los identificaba
como amigos.
En agosto de 1939, tres semanas antes del inicio de la segunda Guerra Mundial,
Gran Bretaña contó con un sistema de detección de aviones. Con ayuda del radar,
los ingleses podían detectar la salida de los aviones alemanes desde sus bases
situadas en países conquistados, como Francia y Bélgica.

INTEGRACION DE CHIPS, COMPUTADORAS, ...

El transistor, se empezó a utilizar a finales de la década de 1940, se consideró en
su época como una maravilla de lo compacto, comparado con el tamaño de los
tubos al vacío. A partir de 1950 el tamaño de los dispositivos electrónicos se ha
reducido. En 1960, se empezó a usar la palabra microelectrónica, un bloque (chip)
de silicio de un área de 0.5 cm² podía contener de 10 a 20 transistores con varios
diodos, resistencias y condensadores. Hoy en día tales bloques pueden contener
varias docenas de miles de componentes.
A medida que la microtecnología electrónica se desarrolló, se aplicó a
computadoras comerciales. Se diseñaron diferentes dispositivos portátiles como
las calculadoras.
Cada componente que se usaba en un circuito electrónico estaba hecho de
materiales que tuviesen las características requeridas para su funcionamiento. Se
utilizó el tungsteno para los cátodos de un tubo al vacío, cerámica para
condensadores, carbón para resistencias.
Hacia mediados de la década de 1950 se construyeron circuitos electrónicos en
laboratorios industriales de dos compañías estadounidenses, Texas Instruments y
Fairchild Semiconductor. De esta manera se han construido un sinnúmero de
aparatos y dispositivos microelectrónicos que distinguen la época en que vivimos:
relojes de mano, robots, microcomputadoras y otros.

DESAROLLO DE LA ELECTRÓNICA EN EL MUNDO

En computación, el hardware configurable, la computadoras ópticas y la
computación molecular. En las computadoras ópticas haces de luz remplazan a
las conexiones metálicas (de cobre). Estas serán de mayor capacidad, más
rápidas, de menor consumo energético y ocuparan menos espacio.
En transporte terrestre, los trenes voladores MAGLEV ( Magnetically Levitated
Vehicles), los automóviles eléctricos y electrónicos, y los automóviles inteligentes
serán las tecnologías responsables del desplazamiento rápido y seguro de las
personas. Los trenes voladores son vehículos que corren a velocidades cercanas
a los 500 Km/h. Electroimanes de gran potencia se usan para generar las fuerzas
de suspensión, conducción, tracción y frenado del tren. El tren japonés HSST con
suspensión magnética repulsiva, y el Transrapid alemán con suspensión
magnética atractiva, son dos prototipos MAGLEV que en la práctica han
demostrado que velocidades cercanas a los 500 Km/h son posibles.
En los automóviles eléctricos, los motores de combustión son remplazados por
motores eléctricos alimentados por baterías recargables. Estos automóviles
eléctricos son más eficientes (en términos de energía/distancia) y más limpios (no
emiten gases contaminantes) que los vehículos con motores de combustión. Estos
surgen como una respuesta necesaria a la contaminación ambiental y al
agotamiento de las reservas mundiales de petróleo.
En los automóviles electrónicos, las conexiones mecánicas son remplazadas por
cables eléctricos que conectan las diferentes partes del vehículo. Los automóviles
inteligentes son vehículos capaces de cooperar con el conductor (copiloto
automático) o capaces de asumir todas las funciones del conductor (piloto
automático). Estos vehículos vendrán
equipados con sistemas de navegación basado en satélites (sistemas GPS), con
videocámaras
para "ver", con micrófonos para "escuchar" y con
parlantes para "hablar".
Junto con los automóviles inteligentes se tendrán también las pistas inteligentes
que se encargan de conducir vehículos sin la necesidad de un conductor. Las
pistas inteligentes se han planteado como una solución a las insoportables
congestiones de tránsito vehicular. El Sistema de Autopistas Automáticas de Alta
Velocidad (Automated Highway System) que se viene desarrollando en California,
EE. UU.
En el campo de las comunicaciones, las redes completamente ópticas se
impondrán como la tecnología más eficiente para transmisiones intensivas en data
(voz, fax, video) entre millones de terminales. En teoría una fibra óptica simple
puede transmitir a una velocidad de 100 veces superior a la velocidad de
transmisión en cables de cobre.
La tecnología láser ha evolucionado rápidamente desde su comienzo a mediados
de 1950. El Sistema de Láser Aerotransportado (ABL) y Sistema Láser Basado en
el Espacio (SBL) son precursores de una clase enteramente nueva de armamento.
El aprovechamiento del láser para la desviación de escombros en orbita es algo
está en investigación.
La desviación con láseres de asteroides, meteoritos, y cometas es probablemente
la misión espacial internacional más importante para nuestro planeta: la Tierra, en
el siglo que comienza. La Tierra ha recibido impactos varias veces en el pasado y
recibirá impactos semejantes en el futuro.
Las máquinas inteligentes, los materiales inteligentes y el software inteligente
serán una realidad considerando la gran rapidez que tendrán los futuros
microprocesadores. Las máquinas inteligentes serán capaces de aprender, inferir,
pensar, juzgar, memorizar, recordar y mejorar de manera muy similar a la del ser
humano.
Los materiales inteligentes son aquellos capaces de modificar su estructura
interna de manera que no se dañen ante el efecto de sobrecargas (como
terremotos).
Se tienen las cámaras y videocámaras
digitales (no más revelado de fotos), las
cirugías laparascópicas computarizadas, los órganos artificiales, los robots que
harán actividades del hogar e industrias.

HISTORIA DE LA ELECTRÓNICA EN COLOMBIA

Los esfuerzos que desde los inicios de la década del 80 han venido realizando
preclaros exponentes de las nuevas generaciones de ingenieros electrónicos y
electricistas, por crear una industria electrónica nacional, han tenido hasta ahora
muchos tropiezos y han sido infructuosos. Los pasados 15 años han sido testigos
del surgimiento de cientos de pequeñas empresas que aspiraban a consolidarse
en su ramo, pero hoy día las que subsisten apenas si han logrado crecer.
La industria electrónica nacional está abocada a enfrentar las mismas dificultades
a las que está sometida en el país toda la pequeña y la mediana industria,
dificultades que se pueden resumir en:
1. Escasez de créditos o intereses confiscatorios en caso de que se consigan.
2. Ausencia de políticas de fomento por parte del Estado, aún en la época anterior
a la apertura económica.
Además, la industria electrónica debe afrontar otras dificultades, propias de su
naturaleza, tales como:
1. Dificultad para conseguir internamente los componentes electrónicos
debido a lo reducido del mercado.
2. Dificultad para conseguir las herramientas necesarias para la I&D, tales
como programas de simulación, programas CAD y sistemas de desarrollo
para microprocesadores y microcontroladores.
3. Dificultad para conseguir la información técnica actualizada, en especial los
manuales de los fabricantes de semiconductores.
4. Deficiente calidad de los componentes metal mecánicos fabricados en el
país, como cajas y chasis.
La apertura facilitó la entrada al país de productos que en algunos casos
resultaron, con respecto a los producidos acá, más económicos o de superior
calidad o ambas cosas, ejemplos de tales productos fueron los controladores
digitales de procesos, los indicadores digitales de temperatura para múltiples
termopares, los variadores de velocidad para motores eléctricos, los reguladores
de voltaje y las UPS's.
Algunas empresas pasaron de ser fabricantes a ser distribuidoras de esos mismos
equipos pero importados.
De todas maneras, según el segundo censo realizado en 1992 por la Asociación
de Entidades del Sector Electrónico ASESEL,
en el país existen 194 empresas
fabricantes, que se desempeñan en el campo de la electrónica profesional, el que
comprende productos no de consumo masivo sino especializados, en donde es
más fácil competir. Ejemplos destacados de tales productos fabricados en el país
son los siguientes: alarmas antirobo para vehículos y edificaciones, reguladores de
voltaje, inversores, cargadores de batería, UPS's, terminales de consulta de saldos
bancarios, controles para acceso de personal, lectores de banda magnética,
pequeñas centrales telefónicas, material didáctico para el aprendizaje de la
electrónica, circuitos impresos de doble cara con hueco metalizado y teclados de
membrana.
Casi todas las empresas del sector electrónico profesional son pequeñas, pero
revisten un carácter nacional, derivado principalmente del hecho de cumplir aquí
todo el proceso de producción, incluyendo las labores de investigación y desarrollo
de los productos. En cambio hay otras empresas, por cierto muy pocas,
subsidiarias de compañías multinacionales que aquí solo se limitan a ensamblar
sus productos.
Según el censo ya citado, el 96 % de las empresas del sector electrónico se
concentran en las 3 principales ciudades: Bogotá, Calí y Medellín. El resto se
ubican en ciudades intermedias como Pereira y Popayán.

USOS COMUNES DE LA ELECTRÓNICA

· Automatización de oficina.
· Equipo para telecomunicaciones .
· Circuitos modulares.
· Microcomputadoras
· Robots.
· Instrumentos médicos.
· Equipo de control y seguridad.
· Transmisión de datos.
· Sensores para aplicaciones industriales.
· Equipo de pruebas.

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